Harbour Island

Welcome To Bahamas

 

Il n'y a pas de rivière aux Bahamas.

L'archipel s'enorgueillit de posséder la troisième plus longue barrière de corail du monde, après celles de l'Australie et du Belize.

5% du corail du monde entier se trouve ici. 

L'origine géologique est le carbonate de calcium, produit par le corail qui est un organisme vivant. 

Le Lucayan National Park possède le plus long enchevêtrement de grottes sous-marines et de cavernes. 

Les Bahamas s'étendent sur 1200 km du Nord au Sud.

Andros (avec une superficie de 6 000 km2) est la cinquième plus grande île des Caraïbes, mais elle est seulement peuplée de 8000 habitants. Les plongeurs ne doivent pas manquer la plus grande concentration de « trous bleus » au monde.

Mont Alvernia, sur Cat Island, est le point culminant des Bahamas (63 m).

Bimini est à seulement 80 km de la Floride. 

Faune & Flore: On compte 109 espèces d'oiseaux aux Bahamas. Le premier parc terrestre et marin a été instauré aux Exhumas, en 1958 : Exhuma Cays Land & Sea Park. Il est devenu un modèle pour tout l'archipel, qui compte aujourd'hui vingt-cinq espaces protégés. On dénombre 120 espèces de plantes aux Bahamas. Dans l'archipel on utilise encore des plantes médicinales, héritage des traditions africaines. Les eaux abritent différentes espèces de dauphins et de baleines, dont la baleine bleue et à bosse ainsi que le dauphin tacheté.

Economie: Les Bahamas importent principalement des produits pharmaceutiques, du ciment, du rhum, des langoustes et des produits pétroliers raffinés. Le tourisme génère 50% du PIB et la moitié des emplois, directs ou indirects.

Les Iles: Avec plus de 700 îles qui s'égrènent sur 250 000 km2, des côtes de la Floride au large d'Haïti, les Bahamas offrent sans doute l'un des plus beaux domaines balnéaires au monde. Sans oublier les multiples combinaisons qui vous sont proposées pour organiser votre séjour.

Un cadre à la beauté insolente, un climat idéal tout au long de l'année, une population chaleureuse et accueillante, les Bahamas disposent d'atouts uniques.  Quelle île ou quel banc de sable allez-vous choisir pour vos vacances?

Eaux cristallines: Les Bahamas ont les eaux les plus limpides du globe. La visibilité va au-delà de 61 mètres. Les scientifiques l'ont prouvé: aux Bahamas, une algue particulière, qui a besoin de lumière pour vivre, a été repérée plus profondément qu'ailleurs.

Tous ceux qui pratiquent une activité nautique noteront la différence, que ce soit la voile ou le bateau à moteur, la plongée en bouteille ou avec masque et tuba, la pêche, les sports aquatiques, les visites écologiques ou… la plage.

Les nuances les plus subtiles de bleu et de vert se sont fixées aux Bahamas pour colorer les eaux cristallines de l'Atlantique. L'océan déploie le turquoise, l'opaline, l'émeraude, le jade. Parfois, les eaux sont si peu profondes (20 cm) qu'on semble marcher à fleur de sable sur la palette d'un peintre, d'île en île.

Des plages de rêve:

Elles sont l'atout numéro un de l'archipel, on vient avant tout ici pour se baigner, mais aussi pour explorer les fonds marins, d'une richesse hallucinante.

Les eaux couleur turquoise et émeraude de l’archipel rendent les plages belles à couper le souffle. Isolées, animées, à perte de vue, saupoudrées de sable blanc, blond ou rose: elles méritent toutes un prix de beauté. 99% des plages aux Bahamas sont entièrement naturelles et seuls 10% de la surface des plages que possède l'archipel, sont exploitées touristiquement.

La culture bahamienne s’est enrichie au fil des siècles, au gré des apports des différentes populations indiennes qui se sont succédé dans les îles. En 1647, les Bahamas connurent un changement radical de coutumes, avec l’installation des Puritains Anglais sur l’île d’Eleuthera.

Coutumes locales: Depuis quatre siècles, la culture n’a cessé d’évoluer, avec l’arrivée des esclaves des Bermudes et des noirs affranchis, des Loyalistes anglais (accompagnés d’esclaves) fuyant l’Amérique après la guerre d’Indépendance, des esclaves africains affranchis, des noirs Séminoles de Floride, des autres habitants des Caraïbes, puis des immigrants chinois, syriens et grecs. Toutes ces populations, aux traditions différentes, ont façonné la culture bahamienne à leur image. C’est pourquoi elle est aujourd’hui un joyeux mélange de styles de vie.

Les Iles ont gagné leur indépendance le 10 juillet 1973, date de la Fête Nationale. En tant que membre du Commonwealth, l'archipel a gardé un lien symbolique avec la Grande-Bretagne. Ainsi, le Gouverneur Général représente la Reine d'Angleterre. Autre signe qui ne trompe pas : la relève de la garde. C'est une cérémonie en grande pompe, où joue la fanfare de la Police Royale des Bahamas et qui se tient devant la maison du Gouverneur, à Nassau, un samedi sur deux.

Les Bahamiens sont généralement affables, souriants et aiment surtout faire la fête. A ne manquer sous aucun prétexte le festival du Junkanoo qui se déroule le 26 décembre (Boxing Day) et le 1er janvier dans les rues des principales villes de l'archipel. Véritable explosion de couleurs, de musique et de gaieté, le Junkanoo est comparable au carnaval de Rio ou au Mardi-Gras de la Nouvelle-Orléans et on y retrouve les différentes racines de la culture bahamienne : africaine, caribéenne, anglaise. Une formule d'accueil inédite, mise en place par le ministère du Tourisme, favorise les rencontres avec les habitants des îles. Accueillis pour toute une journée dans un foyer bahamien, les visiteurs découvrent alors un aspect authentique de la vie locale, une histoire et surtout une culture différente.

Gastronomie: Partir aux Bahamas c'est l'occasion où jamais de se rassasier de fruits gorgés de soleil qui surprennent par leurs saveurs exotiques: la tomate d'Abaco, la goyave, la noix de coco, la mangue, le fruit de la passion, la pomme surette, la mangue... Le clou des Bahamas est l'ananas d'Eleuthera, petit et sucré. Goûter les Bahamas, c'est aussi se laisser séduire par un mélange d'empreintes britanniques, espagnoles, africaines et sud-américaine, qui s'entremêlent pour donner une gastronomie originale aux saveurs diverses. Colorée pleine de vie, exotique, savoureuse, épicée la cuisine Bahamienne est une cuisine traditionnelle et sophistiquée. Elle est riche de spécialités affirmées. Quel plaisir de grignoter des plats typiques dans de petites gargotes de fortune, sous les paillotes le long des plages!!

Marché de la vannerie: On trouve des marchés de vannerie dans de nombreuses îles. Celui de Nassau est l'un des plus grands au monde,  A vous les tapis, chapeaux et paniers faits à la main, ou encore les tissus, les bijoux, les objets en bois et les confitures de goyave. Les artisans et commerçants vendent leurs articles dans une atmosphère haute en couleurs, bruyante et bon enfant. Ici le marchandage est de mise et les bonnes affaires ne se concluent qu'après de nombreuses négociations.

Musique et danse: Un grand nombre de Bahamiens ont la fibre artistique, qu'ils expriment à travers leur art coloré, leur musique au rythme contagieux ou leur danse exubérante. Quand vous visiterez les Bahamas, prenez le temps de découvrir les œuvres d'art locales. Elles pétillent de couleur et reflètent la beauté des gens et de leurs îles. La musique traditionnelle des Bahamas est le ‘goombay', qui allie les sons traditionnels africains à l'influence des colons européens. ‘Goombay', qui signifie rythme en langue bantoue, fait aussi référence à la peau de chèvre utilisée pour produire le rythme balancé de cette musique.

Nassau est la capitale et le plus grand centre d'activités des Bahamas. A travers Nassau, on retrouve l'histoire de cet archipel, des constructions de navires à la légende du pirate Barbe Noire. Récompensée pour son port aménagé, la ville construit son histoire et préserve la beauté de ses hôtels particuliers de style colonial, ses nombreuses églises et cathédrale, des forteresses du 18ème siècle et un escalier "de la Reine" de 65 marches menant à un magnifique panorama de l'île de la ville.
 
Paradise Island
Longue de 6,5 km sur moins de 1km Paradise Island est relié à Nassau, l'île de Paradise Island est reliés à Nassau par deux ponts de 400 mètres. Les aménagements de l'île sont exclusivement destinés à l'accueil des touristes avec des ressorts, hôtels, restaurants, boutiques, un golf. C’est ici que vous découvrirez l'hôtel Atlantis  avec  "The Dig" un aquarium géant qui regroupe plus de 50000 espèces aquatiques, le parc Aquaventure et le casino.

Sports Nautiques: La température de l’eau étant de 27° en moyenne toute l’année, les sports nautiques sont très pratiqués aux Bahamas.
Sautez dans votre maillot de bain, attrapez une serviette et allez explorer les eaux couleur émeraude, turquoise, transparentes comme du cristal.
Attention, un sport à la fois!!

La Bibliothèque Nationale de Nassau (un bâtiment octogonal) était une prison à l'origine.

Étonnant ... Une des attractions la plus visitée de Nassau est un escalier! Construit pour honorer les 65 ans de règne de la Reine Victoria, il a été taillé par des esclaves à la fin du 18ème siècle. La descente des 65 marches de l'escalier de la Reine vous mènera devant une chute d'eau paisible jusqu'à un petit marché.

Les noms d'îles les plus bizarres : Ragged Island (en lambeaux), Crooked Island (crochue), Rum Cay, Conception Island, Exuma, Big Farmer's Cay (le gros fermier).  Paradise Island s'appelait Hog Island à l'origine (l'île du cochon).  

Harbour Island est une île située au nord de l'île d'Eleuthera.

L'île est de taille assez réduite, puisqu'elle mesure à peu près 5 km de long pour une largeur d'environ 800 m.

L'île abrite environ 1200 personnes. La principale agglomération de l'île s'appelle Dunmore Town qui dut sa prospérité, dans les années 1800 à la construction navale et à l'industrie sucrière.

Eleuthera est une île se trouvant à 80 kilomètres à l'est de Nassau. L'île est très allongée: 180 km de long pour une largeur d'à peine 2 km. La population de l'île était de 8000 personnes lors du recensement de 2000. Son nom vient du grec et signifie "libre".

Date de dernière mise à jour : 22/10/2014

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